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martes, junio 18, 2024

J. Benítez (Odontólogo): «El envejecimiento puede llevar a diversos cambios en la cavidad oral que afectan la salud bucal»

El odontólogo Jesús Benítez de Clínica Benítez de Puente Genil nos acerca toda la información que podemos precisar sobre la salud dental en las personas mayores.

OK: ¿Qué ocurre con la salud dental en los mayores, a partir de qué edad estamos hablando?.

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Jesús Benítez (Odontólogo): La salud dental en los mayores es de suma importancia, ya que el envejecimiento puede llevar a diversos cambios en la cavidad oral que afectan la salud bucal. La edad exacta a partir de la cual se considera que alguien es «mayor» puede variar, pero en general se refiere a las personas mayores de 65 años.

A medida que envejecemos, es común experimentar una serie de cambios en los dientes y las encías. Algunos de estos cambios incluyen: Pérdida de dientes: La pérdida de dientes es más común en las personas mayores debido a la acumulación de desgaste y problemas dentales a lo largo del tiempo. La pérdida de dientes puede afectar la capacidad para masticar adecuadamente los alimentos y puede tener un impacto negativo en la autoestima y la calidad de vida. Enfermedad periodontal: La enfermedad periodontal, también conocida como enfermedad de las encías, es más común en los adultos mayores. Esta condición puede provocar inflamación, sangrado de las encías, recesión gingival y, en casos avanzados, pérdida de hueso y dientes.  Sensibilidad dental: Con el tiempo, el esmalte dental puede desgastarse, exponiendo la dentina sensible debajo. Esto puede hacer que los dientes sean más sensibles al calor, al frío, a los alimentos ácidos o dulces, y a la presión.  Xerostomía (boca seca): La disminución del flujo de saliva es un problema común en los adultos mayores. La saliva ayuda a proteger los dientes de la caries y mantiene la boca lubricada y cómoda. Beber suficiente agua, masticar chicle sin azúcar y evitar el consumo de alcohol y tabaco pueden ayudar a aliviar la sequedad bucal.

OK. ¿Cómo debe ser el cuidado de la boca a estas edades?.

J. Benítez (Odontólogo): El cuidado de la boca en las personas mayores debe ser constante y adaptado a las necesidades específicas de esta etapa de la vida. Se debe tener, el cepillado dental adecuado, es importante cepillar los dientes al menos dos veces al día con un cepillo de cerdas suaves y pasta dental fluorada. Complementar con el uso de hilo dental (si el uso del hilo dental tradicional resulta difícil se pueden considerar alternativas los cepillos interdentales) y del enjuague bucal. Así como visitas regulares al dentista para que las personas mayores acudan a controles dentales regulares. Estas visitas permiten detectar y tratar problemas dentales en etapas tempranas, además de recibir una limpieza profesional para eliminar la acumulación de placa y sarro.

Es imprescindible mantener una dieta saludable, mediante la limitación del consumo de alimentos y bebidas azucaradas, ya que pueden aumentar el riesgo de caries. Opta por alimentos ricos en calcio, como productos lácteos y vegetales de hojas verdes, para fortalecer los dientes y huesos. También hay que evitar el tabaco y el alcohol en exceso, ya que fumar y consumir alcohol en exceso pueden tener un impacto negativo en la salud oral y aumentar el riesgo de enfermedades periodontales, cáncer oral y otras afecciones. 

OK: ¿Cómo influye la salud bucal en la calidad de vida de las personas en esta etapa?.

J. Benítez (Odontólogo):Una buena salud bucal permite una masticación eficiente y cómoda, lo que facilita la ingesta de una dieta equilibrada y nutritiva. Los problemas dentales, como la pérdida de dientes o la enfermedad periodontal, pueden dificultar la masticación y limitar la variedad de alimentos que una persona puede comer. Esto puede llevar a deficiencias nutricionales y afectar la calidad de vida general.

Otro aspecto es que los problemas en la salud oral, puedenafectar el habla, la capacidad de comunicación y la autoestima de una persona. Una sonrisa saludable, estéticamente agradable y una articulación clara de las palabras son importantes para una comunicación efectiva y para mantener conexiones sociales satisfactorias, el no tenerla puede tener un impacto significativo en la confianza y autoestima de una persona que puede hacer que alguien se sienta cohibido o incómodo al sonreír o interactuar socialmente.

Las enfermedades de las encías, las caries dentales y otras afecciones orales pueden causar dolor y malestar significativos. El dolor dental crónico puede interferir con las actividades diarias, dificultar la alimentación adecuada y afectar el sueño. 

Por último, las infecciones orales crónicas como la enfermedad periodontal, pueden aumentar el riesgo de enfermedades sistémicas, como enfermedades cardíacas, diabetes y enfermedades respiratorias. Mantener una buena salud bucal puede ayudar a prevenir complicaciones y mejorar la salud en general.

OK :¿Cuáles son las principales enfermedades bucales en las personas ?.

J. Benítez (Odontólogo):En las personas mayores, existen varias enfermedades bucales comunes que pueden afectar la salud oral, como es la enfermedad periodontal es una afección inflamatoria que afecta las encías y los tejidos que sostienen los dientes. Si no se trata puede llevar a la recesión de las encías, pérdida de hueso y, en casos avanzados, pérdida de dientes. De otro lado, están las caries dentales, ya que las personas mayores pueden ser más propensas a las caries debido a la recesión de las encías, la exposición de las raíces dentales y la disminución de la producción de saliva, que ayuda a proteger los dientes. Otra afectación es la xerostomía (boca seca) puede ser causada por diversos factores, como ciertos medicamentos, tratamientos médicos y condiciones médicas. La falta de saliva puede aumentar el riesgo de caries, puede causar incomodidad, dificultad para hablar y tragar, y aumentar el riesgo de infecciones orales.

Así como las lesiones y úlceras en la boca, como las aftas, pueden ser más frecuentes en las personas mayores. Estas pueden ser causadas por diversas razones, como irritaciones por dentaduras postizas mal ajustadas, prótesis dentales dañadas, mordeduras accidentales o traumatismos. Las lesiones y úlceras bucales pueden ser dolorosas y afectar la alimentación y la calidad de vida.

El cáncer oral es más común en las personas mayores. Puede afectar los labios, la lengua, las mejillas, el paladar y las encías. Los factores de riesgo incluyen el consumo de tabaco y alcohol, la exposición excesiva al sol y el virus del papiloma humano (VPH). El diagnóstico temprano y el tratamiento oportuno son fundamentales para mejorar el pronóstico.

OK: ¿Y los principales tratamientos dentales en mayores?.

J. Benítez (Odontólogo):En primer lugar, tenemos los tratamientos restauradores que se utilizan para reparar dientes dañados o mantener la encía sana:

• Obturaciones, también conocidas como empastes, se utilizan para tratar las caries y restaurar la estructura dental dañada. 

• Coronas dentales que se utilizan para fortalecer y proteger los dientes y mejorar su apariencia estética. Las coronas pueden ser recomendadas para restaurar dientes fracturados, debilitados o con grandes obturaciones.

• Puentes dentales se utilizan para reemplazar uno o más dientes faltantes. Están compuestos por dientes artificiales que se sostienen en su lugar mediante anclajes colocados en los dientes adyacentes. 

• En las enfermedades periodontales se pueden hacer el raspado y alisado radicular (curetajes) que consiste en limpiar cuidadosamente las raíces de los dientes para eliminar la placa y el sarro acumulados. Se realiza tanto por encima como por debajo de la línea de las encías. A veces, puede requerirse el uso de anestesia local para mayor comodidad.

En segundo lugar, tenemos la perdida de dientes que es problema más común en esta edad debido a los factores ya comentados anteriormente. Para solventar estos tenemos:

• Los implantes dentales que son la mejor opción de tratamiento a largo plazo para reemplazar dientes perdidos. Consisten en la inserción de un tornillo de titanio en el hueso maxilar o mandibular, sobre el cual se coloca una corona dental artificial. 

• Las prótesis dentales, como las dentaduras postizas, pueden ser necesarias para reemplazar varios dientes o incluso una dentadura completa. Se pueden realizar prótesis dentales removibles o prótesis fijas soportadas por implantes dentales, dependiendo de las necesidades y las condiciones individuales del paciente.

Por último, Los tratamientos estéticos dentales, como el blanqueamiento dental o las carillas dentales, pueden ser opciones para mejorar la apariencia dental en los adultos mayores. Estos tratamientos se utilizan para corregir manchas, decoloraciones, fracturas o irregularidades en los dientes y pueden contribuir a una sonrisa más estética.

OK: ¿Para prevenir se puede hacer algo?.

J. Benítez (Odontólogo):Claro, en la clínica dental Benítez Alcaide sabemos que la prevención juega un papel crucial en el cuidado de la salud bucal en la tercera edad. Por eso recomendamos a nuestros pacientes más mayores que realicen visitas regulares en la clínica, seguir una rutina adecuada de higiene oral y tomar medidas preventivas (dejar el tabaco, no abusar del alcohol, etc.) 

Prevenir los problemas dentales ayuda a promover una mejor calidad de vida y además reduce los costos (puede ayudar a evitar tratamientos dentales más caros y complejos a largo plazo).

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